Energi terbarukan di habitat kera langka menimbulkan dilema etika

News Article dari Christian Science Monitor 


Seruan nyaring owa bergema di Sitandiang, sebuah desa kecil yang dikelilingi perbukitan berhutan berkabut di pulau Sumatera, Indonesia. Seperti desa lain di Kabupaten Tapanuli Selatan, Sitandiang memiliki batas keropos antara tempat tinggal manusia dan satwa liar. Lanskap campuran ini menarik satwa liar untuk mencari makan dan membangun sarang, dan ketika musim buah tiba, owa bukan satu-satunya pemakan pohon: Orangutan Tapanuli, kera paling langka di planet, juga muncul.

Pagi hari baru-baru ini, Sampetua Hutasuhut, kepala desa, sedang mengupas buah aren dengan pisaunya. Ponselnya berbunyi bip. Istrinya yang memberitahunya bahwa sebatang pohon tumbang di kabel listrik. Pantas saja listrik ke desa telah padam selama lebih dari 12 jam, pikirnya, sebelum menelepon perusahaan listrik untuk meminta bantuan. “Biasanya butuh waktu lama untuk sampai di sini,” ujarnya.

Pak Sampetua tidak sendiri. Di banyak desa di pedesaan Indonesia, pemadaman listrik adalah masalah yang terus-menerus terjadi. Permintaan listrik, dan tekanan untuk memproduksi dan mendistribusikan lebih banyak listrik, menjadi tantangan di seluruh kepulauan pulau berpenduduk 276 juta orang ini.


MENGAPA KAMI MENULIS INI

Target yang ditetapkan oleh negara berkembang untuk mengurangi emisi gas rumah kaca membutuhkan pilihan sulit dalam cara menghasilkan listrik, termasuk pembangunan bendungan tenaga air di ekosistem yang rapuh.

Kurang dari satu mil dari rumah kayu kepala desa adalah solusi potensial: Aliran yang mengalir melalui bebatuan hitam raksasa dan batang pohon mati. Aliran tersebut merupakan bagian dari sistem sungai Batang Toru, saluran air yang direncanakan oleh PLN, PLN, untuk dibendung dan diubah menjadi pembangkit listrik tenaga air. Konstruksi dimulai empat tahun lalu - dan telah menimbulkan badai kontroversi.



Fieni Aprilia / IWMF / Special to The Christian Science Monitor. Sampetua Hutasuhut, Kepala Desa Sitandiang, Sumatera Utara, Indonesia, memotong buah aren di rumahnya pada 1 April 2021. Desanya dekat lokasi pembangkit listrik tenaga air senilai $ 1,5 miliar bendungan yang menurut Indonesia diperlukan untuk mengurangi emisi dari pembangkit listrik.

Para ilmuwan dan aktivis lingkungan dari seluruh dunia berkampanye menentang proyek tersebut karena ancaman yang ditimbulkannya terhadap habitat orangutan Tapanuli. Mereka juga memperingatkan bahwa lokasi tersebut sangat rawan gempa bumi dan tanah longsor; sedikitnya 10 warga dan pekerja tewas pada akhir April setelah hujan lebat di dekat lokasi bendungan memicu tanah longsor.

Sebelumnya, Emmy Hafild mungkin berada di pihak mereka. Dia adalah pencinta lingkungan pada 1990-an ketika Indonesia adalah kediktatoran dan aktivisme yang didukung AS adalah pilihan karier yang berisiko. Pada 1999, dia muncul di sampul majalah Time sebagai salah satu dari lima "Pahlawan Planet".

Emmy Hafild berada di sisi lain dari barikade, bekerja sebagai penasihat senior yang dibayar untuk pengembang bendungan, North Sumatera Hydro Energy. Dia berpendapat bahwa itu harus dibangun karena akan menghasilkan energi hijau untuk Sumatera Utara, yang mengandalkan batu bara untuk sebagian besar listriknya, sementara apa yang dia katakan hanya berdampak terbatas pada ekosistem Batang Toru dan satwa liarnya.

Indonesia bukan satu-satunya negara yang bergulat dengan dilema ini. Di sebagian besar negara berkembang, listrik memegang kunci pertumbuhan ekonomi dan industrialisasi, pada saat yang sama pemerintah juga berusaha memenuhi komitmen internasional mereka untuk mengurangi emisi gas yang memerangkap panas. Bendungan pembangkit listrik tenaga air mempertahankan prospek listrik bebas bahan bakar fosil - tetapi seringkali merugikan ekosistem yang rapuh.


Emmy Hafild sudah melihat meningkatnya biaya perubahan iklim. Perhatikan badai baru-baru ini yang meninggalkan jejak mematikan di Flores di Indonesia timur. Hatinya hancur. Itu adalah tempat di mana dia menghabiskan setengah dari hidupnya. “Saya kenal setidaknya 100 orang di Adonara,” dia mengirim SMS ke The Christian Science Monitor, mengacu pada kota yang paling terpukul.


Courtesy Emmy Hafild. Emmy Hafild penasihat senior untuk NSHE berdiri di depan bendung yang dibentuk oleh sungai Batang Toru di Sumatera Utara, Indonesia, pada 20 Oktober 2018. Perusahaan sedang membangun bendungan pembangkit listrik tenaga air senilai $ 1,5 miliar di situs yang merupakan bagian dari habitat spesies orangutan langka.


Dia melihat ini sebagai tanda lain dari krisis iklim. “Perubahan iklim itu nyata. Kami belum pernah mengalami topan seperti itu di Indonesia, ”katanya. “Saat ini, kami tidak dapat ... [melihat hal-hal dalam] hitam dan putih.”


Sebuah rekor emisi yang meragukan

Indonesia adalah penghasil emisi gas rumah kaca terbesar. Pada 2015, Indonesia melepaskan 2,6 miliar ton karbon dan gas lainnya, jumlah rekor akibat kebakaran besar lahan gambut yang menjadikannya penghasil emisi terbesar keempat di dunia tahun itu.

Namun, meski pembakaran lahan gambut merupakan faktor utama, begitu pula ketergantungan Indonesia pada batu bara untuk menghasilkan listrik. Menurut Global Carbon Project yang berbasis di Australia, emisi dari bahan bakar fosil, seperti batu bara dan bensin, meningkat tajam. Pada 2019, bahan bakar fosil mengeluarkan 600 juta ton karbon di Indonesia. (Amerika Serikat mengeluarkan emisi setara dengan 6,5 miliar ton, sebagian besar dari transportasi, listrik, dan industri.)

Di bawah kesepakatan iklim Paris, Indonesia harus mengurangi emisinya setidaknya 29% pada tahun 2030. Untuk mencapai target ini, para analis mengatakan Indonesia perlu berinvestasi lebih banyak dalam energi terbarukan - angin, tenaga surya, tenaga air, dan panas bumi - sehingga kurang bergantung pada bahan bakar fosil. Tahun lalu, energi terbarukan mencapai 15% dari keseluruhan pasokan, naik dari 12% pada 2018.

Tapi "kemajuan kami untuk ... [mencapai] target energi terbarukan sangat lambat," kata Emmy Hafild, yang menyalahkan lobi yang dilakukan oleh produsen batu bara. “Jika saya adalah aktivis lingkungan yang aktif, di situlah saya akan menyerang,” katanya, mengacu pada industri yang telah lama berpengaruh secara politik di Indonesia, yang merupakan pengekspor batu bara terbesar kedua di dunia.


Fieni Aprilia / IWMF / Special to The Christian Science Monitor. Sebuah kawasan perumahan di desa Sitandiang, Sumatera Utara, Indonesia, pada 1 April 2021. Desa tersebut berada di dekat bendungan yang setelah selesai dibangun akan memasok pembangkit listrik berkekuatan 512 megawatt yang sudah ditarik. kritik internasional atas potensi dampaknya pada ekosistem yang rapuh di kawasan itu.

Salah satu penentang paling vokal dari bendungan Batang Toru adalah Wahana Lingkungan Hidup Indonesia (WALHI), sebuah lembaga swadaya masyarakat nasional yang didirikan oleh Emmy Hafild pada tahun 1990-an. Doni Latuparisa, Direktur WALHI untuk Sumatera Utara, mengatakan bahwa organisasinya mendukung energi terbarukan - tetapi tidak dengan harga berapa pun. “Kami ingin pengembang memperhatikan aspek lingkungan,” ujarnya.

Berdasarkan konsultasi WALHI dengan ahli geologi dan konservasionis, Latuparisa mengatakan bahwa proyek tersebut berada di tempat yang salah. Area antara lokasi bendungan dan pembangkit listrik - delapan mil perjalanan melalui jalan darat - rentan terhadap aktivitas seismik dan peristiwa cuaca ekstrem. Memang, longsor 30 April itu adalah yang kedua dalam enam bulan. Seperti pecinta lingkungan lainnya, Latuparisa juga mengkhawatirkan dampak negatif terhadap ekosistem sungai dan bagaimana melindungi habitat kritis orangutan Tapanuli.

Hal yang merupakan terobosan menarik bagi ahli primata - dan komplikasi tak terduga bagi pendukung bendungan - orangutan Tapanuli pertama kali diidentifikasi pada tahun 2017 sebagai spesies terpisah dari primata berambut panjang yang berasal dari Sumatera. Orangutan berarti "orang hutan" dalam bahasa Melayu dan Indonesia; Tapanuli adalah spesies ketiga yang diidentifikasi. Tapi itu sudah dalam situasi genting. Dengan hanya sekitar 800 individu yang hidup di habitat yang menyusut, spesies ini terdaftar oleh Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam (IUCN) sebagai spesies yang terancam punah.


SUMBER: Kementerian Kehutanan dan Pertanian Indonesia, Foresthints.news | Jacob Turcotte / Staf

Para ilmuwan di IUCN mengatakan bahwa lokasi bendungan tersebut merupakan persimpangan jalan bagi tiga subpopulasi orangutan, yaitu blok barat, timur, dan selatan, sehingga konstruksi akan mengisolasi kelompok-kelompok ini satu sama lain. (Blok timur dan barat sudah dibagi oleh jalan raya dalam pulau; laporan Pengawas menemukan bahwa lokasi bendungan terletak di antara blok barat dan selatan. Orangutan juga perlu melintasi desa untuk mencapai blok selatan.)

Serge Wich, ahli biologi primata yang tinggal di Inggris dan spesialis di IUCN, mengatakan bahwa dengan mengurangi kemungkinan orangutan akan kawin dengan orangutan dari kelompok yang berbeda, proyek bendungan kemungkinan besar akan menyebabkan kepunahan mereka. “Di mana restorasi dibutuhkan sekarang, lebih banyak kerusakan terjadi,” katanya.

"Dua ledakan kemarin"

Dua mil dari lokasi bendungan, Wan Pardede duduk di samping jalan raya dalam pulau yang melewati desanya tempat dia menghabiskan seluruh hidupnya. Dari sini, dia biasa melihat rumah-rumah berserakan yang lama kelamaan menyatu dengan hutan berkabut. Beberapa dari kawasan hutan ini kini diratakan karena pembangunan proyek bendungan.

“Kami mendengar dua ledakan kemarin,” katanya. Para pengembang biasanya mengumumkan kepada penduduk desa ketika mereka berencana melakukan ledakan, sehingga mereka bisa bersiap untuk suara yang memekakkan telinga, katanya.


Syifa Yulinnas / Antara Foto / APA Orangutan liar Sumatera bergantung di pohon di Stasiun Penelitian Soraya di Kawasan Ekosistem Leuser di Subulussalam, Provinsi Aceh, Indonesia, 14 Maret 2021. Spesies langka orangutan teridentifikasi pada 2017 di Sumatera Utara dekat lokasi bendungan pembangkit listrik tenaga air yang kontroversial.

Erwinsyah Siregar, aktivis lingkungan lokal yang memandu Pemantau di sekitar lokasi, mengkhawatirkan dampak pembangunan bendungan terhadap satwa liar.

“Dulu sungai itu tempat banyak ditemukan orangutan,” ujarnya. Jika dinamit membuat manusia tuli, bagaimana satwa liar bereaksi, tanyanya.

Pembangunan bendungan dimulai pada akhir 2017, tepat ketika para ilmuwan mengungkap identifikasi spesies orangutan Tapanuli. Proyek itu awalnya akan berakhir pada 2022. Tetapi pandemi, yang membuat kru konstruksi China menjauh selama berbulan-bulan, telah menyebabkan penundaan.

Bahkan sebelum pandemi, kekesalan internasional juga telah memengaruhi jadwal: Pada tahun 2020, Bank of China menarik dukungannya untuk proyek senilai $ 1,5 miliar, sebuah keputusan yang oleh pejabat PLN disalahkan atas protes para pencinta lingkungan. Proyek tersebut dibangun oleh Sinohydro, sebuah perusahaan konstruksi milik pemerintah China. Target saat ini selesai pada 2025.


Fieni Aprilia / IWMF / Special to The Christian Science MonitorWan Pardede, seorang warga desa Pengkolan, Sumatera Utara, Indonesia, duduk di samping jalan raya lintas pulau pada bulan April 2021. Dia telah menyaksikan pembangunan bendungan pembangkit listrik tenaga air senilai $ 1,5 miliar telah mengubah lanskap, termasuk habitat spesies orangutan langka.

Di tengah reaksi ini, North Sumatera Hydro Energy (NSHE), pengembang swasta Indonesia, menganggap mereka memiliki solusi solusi yang, secara teori, berarti bahwa proyeknya akan jauh lebih tidak merusak daripada bendungan raksasa di masa lalu. Cara kerjanya seperti ini: Terowongan bawah tanah akan mengalirkan air sungai Batang Toru dari lokasi bendungan ke pembangkit listrik. Dengan cara ini, tidak perlu membangun bendungan besar yang akan menggenangi kawasan hutan yang luas.

Emmy Hafild mengatakan sistem ini, yang dikenal sebagai "run of river ", adalah desain bendungan yang baik untuk lingkungan. “Saya pernah terlibat dalam kampanye [sebelumnya] melawan bendungan besar. Tapi, untuk run of river, kami harus berkompromi, ”katanya. Proyek ini hanya akan mengubah lahan seluas 80 hektar (198 hektar) secara permanen. Ini sangat kecil, katanya, "tetapi dampaknya sangat baik bagi planet ini."

Pembangunan berkelanjutan adalah segitiga dengan tiga sisi: sosial, lingkungan, dan ekonomi. Setiap sisi tidak perlu memiliki nilai yang sama, katanya. “Saya memberi tahu teman-teman saya bahwa itu tidak bisa hitam putih. Harus ada kompromi di area yang menurut kami dapat membantu kami mencegah perubahan iklim, karena ini adalah bencana bagi dunia. Ini adalah krisis kemanusiaan, "katanya.

Hafild menggambarkan dirinya sebagai aktivis lingkungan yang berjiwa besar yang hanya mengerjakan proyek-proyek yang sejalan dengan idealismenya. Beberapa mantan koleganya menuduhnya menjual dirinya kepada pengembang bendungan. Dia tidak peduli apa yang mereka pikirkan tentang dirinya dan bersikeras bahwa fokusnya pada perubahan iklim, dan kebutuhan untuk berkompromi, bukanlah hal baru. “Ini adalah keyakinan saya sejak awal. Itu bukan karena saya dibayar sekarang, "katanya.

Jembatan tali untuk satwa liar

Saat proyek bendungan berlanjut, pertanyaan tentang bagaimana bendungan dapat hidup berdampingan dengan perlindungan kehutanan dan hewan menggantung di udara.


Fieni Aprilia / IWMF / Special to The Christian Science Monitor

Jembatan tali memungkinkan orangutan dan satwa liar lainnya mengakses bagian lain dari hutan tropis di Sipirok, Sumatera Utara, Indonesia, pada April 2021. Kawasan tersebut merupakan habitat spesies orangutan langka yang pernah pertama kali diidentifikasi pada tahun 2017. Jembatan ini dibangun oleh pengembang bendungan pembangkit listrik tenaga air yang akan selesai pada tahun 2025.

Pada sore hari baru-baru ini, Dini Ayu Lestari, seorang konservasionis muda yang antusias bekerja untuk NSHE, melakukan perjalanan di sepanjang jalan berdebu melalui kawasan proyek. Di pinggir jalan, seekor kera daun sedang duduk di dahan pohon. Dini Lestari berhenti dan keluar dari truk pickupnya, monyet tersebut langsung menghindar. Di atas, lebih dari separuh jalan menuju kanopi yang menjulang tinggi, sebuah jembatan tali kecil membentang di jalan.

Lestari mengatakan beberapa mamalia kecil telah tertangkap dalam film yang sedang menyeberangi jembatan. Seperti Emmy Hafild yang menjadi penasihatnya, dia optimis bahwa konservasi keanekaragaman hayati dan pembangunan bendungan dapat hidup berdampingan.

Setiap hari, dia berpatroli di sekitar lokasi bendungan untuk melihat apakah ada orangutan atau satwa liar lain yang berkeliaran di area tersebut. Memang dari lokasi bendungan hingga pembangkit listrik, masih terlihat hutan tanaman dan hutan tua.

“Sebelum membuka lahan, kami pergi ke hutan dan mencatat apa yang ada di dalamnya,” jelasnya. Jika aman, pembangunan dapat dilanjutkan. Jika tidak, dia bekerja dengan pejabat konservasi lokal untuk mengurangi dampak terhadap satwa liar. Erwinsyah mengatakan ini biasanya berarti memperingatkan hewan dengan ledakan kecil sebelum hutan dibuka.

Kawasan yang ditujukan untuk infrastruktur sementara dihuni kembali dengan berbagai spesies pohon buah-buahan, seperti matoa dan durian, yang menjadi makanan orangutan. “Kami memastikan ada tempat di mana orangutan bisa bersembunyi saat pembangunan dimulai, [bahwa] mereka punya cukup makanan, mereka bisa punya tempat istirahat dan bisa kawin,” kata Emmy Hafild.

Mengenai masalah konektivitas orangutan, Emmy mengatakan PLN telah memetakan habitat kritis dan bekerja sama dengan pemerintah dan LSM untuk membangun koridor.

Dia mengakui bahwa tim keanekaragaman hayati menghadapi pertempuran terus-menerus dengan pembuat bendungan China, yang mengabaikan beberapa rekomendasinya di masa lalu. Namun dia yakin upaya tim tersebut akan melindungi satwa liar di sekitar lokasi bendungan dan bahkan dapat menjadikannya tempat yang lebih baik, sekaligus menghasilkan energi terbarukan yang dapat membantu Indonesia menghentikan kebiasaan batubaranya.

“Dunia akan tahu, pada tahun 2025, saat pembangunan selesai, kawasan itu akan menjadi salah satu kawasan terbaik untuk perlindungan orangutan,” ujarnya.

Pelaporan ini didukung oleh program Round Earth Media dari International Women’s Media Foundation.


Media : Christian Science Monitor

Date : 15 May 2021

Journalist:: Dyna Rochmyaningsih

Link: https://www.csmonitor.com/Environment/2021/0514/Renewable-energy-in-a-rare-ape-s-habitat-raises-ethical-dilemma